A munkanélküliség kimutatásának egyik módja az 1919-ben alapított ILO (Nemzetközi Munkaügyi Szervezet) által kalkulált munkanélküliségi szám és ráta, melyet a magyar Központi Statisztikai Hivatal is követ. Ez nemzetközi összehasonlításra alkalmas, reprezentatív felmérés segítségével határozza meg a munkanélküliek számát és a rátát. A munkanélküliségi ráta a munkanélküliek arányát mutatja meg a 15-74 éves gazdaságilag aktív népességen belül.
Magyarországon 2002 és 2010 között, folyamatosan emelkedve megduplázódott a munkanélküliek aránya a gazdaságilag aktív népességen belül. Így 2009. decemberre a 15-74 éves lakosságból minden tizedik embernek nem volt munkája, míg 2002-ben csak minden huszadiknak.